世界20大沉船事件之十八:SS共和号

2016-07-08 20:12:32   来源:http://www.cn-gov.com 中国猎奇报道   点击:

  “SS共和”号是美国南北战争期间北方联邦军队麾下的一艘侧轮蒸汽机船,船体长63米。1865年,这艘船只搭载着59名乘客以及大量的黄金铸币和供给物资,从纽约起程,前往新奥尔良开展战后重建工作。不料,途中船只遭遇飓风袭击。根据事发当年报纸记载,船上乘客全部乘救生艇逃生,但船上的黄金宝藏却随船体沉至幽深的大西洋底。在“奥德赛海底探宝公司”测定沉船方位之前,“共和”号一直是各路探宝者觊觎但却踪迹全无的神秘宝船。据史料记载,“共和”号上共载有2万枚金币,市价估计在1.2亿到1.8亿美元之间。但是从奥德赛公司公布的初步勘探结果推断,美国著名钱币专家唐纳德·卡基认为沉船上的金币数量要远大于此,总数可能接近3万枚。

SS共和号
“SS共和”号

  SS共和号发现过程

  美国内战刚刚结束之时,满载货物和钱币的“共和国”号从纽约出发,准备前往新奥尔良,以支持新奥尔良的战后重建。这艘在蒸汽时代长210英尺的巨轮在驶出纽约5天后,不幸遇上了罕见的飓风,就此沉入了冰冷的海底。当时的报道说,“共和国”上的财物超过了40万美元的金银币——130多年后,他们的价值已经远远超出了当年的票面价值,一枚票面10美元的金币,市价从3000美元到50万美元不等。

  奥德赛公司在找到沉船“共和国”号(SS Republic)前,花了整整12年。要找到沉船的位置十分困难:像“共和国”号这样的遭受风浪摧残的船只,在下沉过程中就已破碎,并以每小时100英里的速度撞击海底,因此成为乱糟糟的一团,船身也散落在海底各处。自从1992了知道了它的故事后,奥德赛的两个家伙就和它卯上了劲,从文献资料上细细分析它的沉船经过,用电脑模拟当年的船线和速度,最终,沉船船骸被锁定在1500英里的范围内——光是用声纳将这么大一片海底细细梳理一遍,都得是一项极浩繁的工作。

  奥德赛公司的探宝船通过一种特殊的水下遥控装置,对沉没在洋面下510米处的“共和”号拍摄了大量的高清晰度照片。图片显示,沉船上堆积着一座状似山丘的金币堆,看起来酷似目前正在热映中的好莱坞大片《加勒比海盗》中出现的宝藏成山的惊人场景。尽管沉船上的金币数目尚无定论,但是不管是传说中的2万枚,还是专家最新估计的3万枚,“共和”号都将毫无争议地成为人类迄今发现的宝藏最丰厚的沉船之一。

  沉船上的金币被打捞出海之后,将易主成为奥德赛公司手中的资产。奥德赛公司总裁约翰·莫里斯虽然已公开承认“沉船财宝数量可观”,但他仍谨慎表示,“尚有大量工作需要完成”。

  最终帮助探宝者完成勘测任务的,是一艘名为“奥德赛探测者”的探宝船。这艘探测船长75米,船上探测设备堪称世界一流,其中包括配置有高清晰度摄像机和可以灵活伸缩的机器臂等各类遥控装置。迄今,奥德赛公司勘测人员已经从“共和”号上成功打捞出1750枚金币和包括船钟在内的300余件其他物品。但是,沉船打捞工作还需要3个月时间才能全部完成。其间,享誉全球的美国《国家地理》杂志派出的一支摄制小组将对打捞工作进行全程实拍。
 

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